La necesidad de permanecer en casa para hacer frente a la crisis sanitaria ha traído de vuelta la preocupación de muchos padres sobre la seguridad en internet. En este momento, muchos de nosotros nos encontramos desempeñando nuestra actividad laboral desde casa: varias horas transcurren delante del ordenador, al teléfono o por videollamadas, ya sea con el jefe, los colegas de la oficina o con los propios clientes. Este escenario tiene dos hándicaps importantes: el ejemplo que damos a nuestros hijos e hijas y el tiempo que nos queda para dedicarles.

A pesar de haber fijado reglas precisas para nuestros hijos e hijas sobre el uso de la tecnología, el hecho de ver que mamá o papá pasan tantas horas delante del ordenador puede hacerles dudar sobre lo que les hemos enseñado o incluso hacer que quieran imitarnos. No hay nada malo en imitar los gestos de los adultos, de hecho, la imitación es su primera fuente de aprendizaje; ya os hemos hablado de ello cuando os hemos explicado porqué es importante empezar el aprendizaje del inglés desde la más tierna edad. Pero si nuestros hijos e hijas se encuentran pasando muchas horas en línea, sin ningún tipo de control por nuestra parte por falta efectiva de tiempo, corremos el riesgo de que acaben entrando en contacto con contenido potencialmente peligroso.

Os hemos dado algunos consejos para teletrabajar con niños en casa, una pequeña guía de supervivencia para trabajar desde casa sin volverse loca. Hoy, queremos hablaros de cómo proteger a nuestros hijos e hijas de los peligros de internet. Limitar el uso de internet o de la tecnología no es una solución válida. La red es una herramienta maravillosa para el aprendizaje de la lengua inglesa para nuestros hijos e hijas: uno de los mejores lugares donde encontrar dibujos animados y vídeos educativos en ingléspelículas en ingléscanciones en inglésjuegos y otras actividades que pueden ayudar a nuestros peques a familiarizarse con el idioma y aprender inglés desde casa. ¿Cómo encontrar entonces, el equilibrio entre peligro y oportunidad? Veamos juntos qué amenazas se esconden detrás de una pantalla y qué podemos hacer para evitar que nuestros hijos e hijas sean víctimas involuntarias.

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Los peligros de internet en niños y adolescentes: cómo evitarlos

Uno de los peligros más difundidos en la navegación por internet es que nuestros hijos e hijas se encuentren ante contenido inapropiado para su edad, como, por ejemplo, webs de pornografía o contenido violento, racista o que pueda perturbar su tranquilidad.

La solución

  • Control Parental, o también conocido como “filtro familiar”: es uno de los instrumentos más utilizados por los padres. Gracias al Control Parental preinstalado en muchos teléfonos móviles, es posible incluso apagar el teléfono móvil de vuestro hijo o hija desde el vuestro propio. Sin embargo, es posible que no sepáis que los proveedores de varios sistemas operativos de ordenadores y portátiles también ofrecen filtros familiares.
  • Software para instalar en el ordenador: también podéis obtener un software y configurarlo con una lista de webs prohibidas, en función de las palabras que contengan.
  • Control DNS(sistema de la dirección del dominio, en inglés Domain Name System): si estáis familiarizados con la tecnología, podéis resolver el problema desde la raíz, es decir, impedir que el ordenador o el teléfono móvil de vuestros hijos o hijas se conecte a determinadas webs, actuando directamente sobre el rúter de casa. Existen también programas gratuitos que pueden ayudaros: uno de estos es OpenDNS Family Shield.

Además de utilizar estas soluciones técnicas, os aconsejamos instalar YouTube Kids en los dispositivos de vuestros hijos y activar el filtro de contenido inapropiado directamente sobre el navegador. Muchos motores de búsqueda ya disponen de esta opción: el más conocido es Google Safesearch, que permite esconder el contenido pornográfico de manera automática.

En general, el universo de Google está bastante atento a la privacidad y la navegación segura para niños y niñas: por ejemplo, podéis crear una cuenta de Google para vuestros hijos e instalar la supervisión parental gracias a la aplicación Family Link en su versión para niños o para jóvenes mayores de 13 años. Gracias a Family Link podéis gestionar todas las actividades en línea de vuestros hijos e hijas que estén vinculadas a la cuenta de Google: podréis configurar la navegación de forma segura, editar o eliminar actividades guardadas por Google, ver dónde se encuentran vuestros hijos, administrar qué aplicaciones pueden ver, comprar o descargar de Google Play; pero, además, permite saber cuáles son las aplicaciones que más utilizan y durante cuánto tiempo. También es posible establecer límites sobre el uso diario. Además, podréis recibir notificaciones por cada actividad “sospechosa” y seréis avisados si, de alguna manera, vuestros hijos intentan suspender esta supervisión. En este caso específico, el dispositivo supervisado se bloqueará temporalmente.

Existen también otros filtros de Control Parental, similar a Family Link de Google, pero de pago. Algunas de estas aplicaciones son muy útiles para proteger la privacidad de nuestros hijos e hijas y prevenir encuentros desagradables. Os mostramos dos de estas aplicaciones:

Un software con hasta 29 filtros para bloquear contenido inapropiado. Os permitirá monitorear cada actividad realizada por vuestros hijos e hijas: desde el tiempo que pasan jugando hasta el que pasan en redes sociales; desde las llamadas realizadas hasta las recibidas, con la posibilidad de bloquear incluso números de teléfono particulares. Además, tiene una función muy útil: un botón de pánico, que permite enviar la posición del dispositivo a los padres en caso de emergencia.

Recomendada como una de las mejores aplicaciones de Control Parental para dispositivos móviles. Cuenta con 18 categorías de filtros y control del tiempo que nuestro hijo o hija pasa conectado a internet. Una de las características más interesantes de este software es el control de palabras clave: los padres pueden establecer palabras u oraciones completas que, si se usan, bloquean el acceso a internet. Surfie ya tiene palabras clave preestablecidas, como: “¿Estás solo en casa?”, “Dame tu número de teléfono”. Pero además permite que los padres puedan establecer otras frases o palabras clave. El sistema monitorea el uso de estas palabras clave entrantes, es decir, si los niños reciben mensajes o correos electrónicos que las contienen, pero también salientes, por lo tanto, si ellos mismos las usan. En caso de peligro, el programa utilizado se cierra y se bloquea el acceso a internet.

Consejos para hacer que internet sea más seguro para nuestros hijos e hijas

En este momento que estamos viviendo, nuestros hijos e hijas no pueden pasar muchas horas fuera de casa, no pueden ir a la escuela o estar con sus amigos o amigas. No es de extrañar pues, que se encuentren pasando más tiempo del habitual delante de una pantalla. Pero lo más importante, es que, si tienen que hacerlo, lo hagan con total seguridad.

Después de las sugerencias técnicas que os hemos dado para chequear el tiempo y el modo que vuestros hijos e hijas pasan frente al ordenador y al teléfono móvil, desde Kids&Us queremos daros tres consejos prácticos:

  1. Hablar con vuestros hijos e hijas: explicarles qué peligros pueden encontrar en internet y cómo afrontarlos. Enseñarles cómo navegar de manera responsable y segura.
  2. Animarlos a hablar con vosotros: al final del día, tomaos un momento para contar lo que habéis hecho y pedid a vuestros hijos e hijas que os digan lo que han hecho. Intentad comprender cómo se relacionan con el contenido que encuentran en línea. Preguntadles qué han hecho, sobre todo si se han pasado todo el día en la misma habitación.
  3. Hacer actividades juntos: reservad un tiempo para hacer actividades con vuestros hijos e hijas y dad prioridad a las actividades que ellos deseen hacer. Intentemos realizar actividades junto a ellos y si podemos, hagámoslo durante un rato en inglés. Para ello, desde Kids&Us hemos seleccionado muchas actividades lúdicas y educativas que podemos realizar con nuestros hijos e hijas en este momento, todo dividido por grupos de edad: